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남성불임원인

흔히들 시험관아기라 하면 아기를 시험관에서 자라게 하는 것으로 잘못 인식하고 있는 사람들이 많습니다. 특히 용어에서 오는 거부감으로 인해 시험관아기시술이 꼭 필요한 불임부부에 있어서까지 남의 일로만 생각하는 경우도 있습니다. 그러나 시험관아기시술은 아기를 원하는 불임부부에게 이미 보편화된 치료방법으로 자리잡고 있습니다.시험관아기라는 용어는 영구에서 최초의 시험관아기(1978년, louise brown)가 탄생될 때 ‘test tube baby’라고 보도한데서 비롯되었다고 여겨집니다. 하지만 진정한 의미의 시험관아기란 정상적으로 임신이 불가능한 경우, 난자와 정자를 채취하여 체외에서 수정시킨 후 수정란을 3~5일간 체외배양하여 모체의 자궁 내에 이식하는 시술로서 정식 명칭은 체외수정 및 수정란 이식술(in vitro fertilization-embryo transfer) 입니다. 즉, 280일간의 임신기간 중 최초 3~5일간만 수정란이 모체의 몸밖으로 외유한 후 자궁 내에 이식되는 것으로서 그 이후는 정상임신과 똑 같은 과정을 거치게 됩니다. 현대 의학이 아무리 발전되었어도 아직까지 아기를 시험관에서 자라나게 할 수 없습니다.

수정에서 착상까지의 과정

과배란 유도

사람은 정상적으로는 1개의 난자가 배란되나, 시험관아기시술의 성공률을 높이기 위해선 많은 난자가 필요하게 됩니다. 그러기 위해선 과배란 유도제를 투여하여 성숙된 많은 난자를 회수하는 과정이 필요합니다.

난자 채취

난자는 초음파 탐지기와 긴 주사바늘을 이용하여 난자를 채취합니다.

정자 처리

채취한 정액은 복잡한 화학적 작용 때문에 바로 시험관아기시술에 이용할 수 없습니다. 그래서 몇 가지 과정을 거쳐 정장물질에서 정자를 분리해 내고 다시 운동성이 뛰어난 건강한 정자들만 따로 분리해서 시험관아기시술에 이용합니다.

체외 배양

사람의 체내와 비슷한 환경을 갖춘 인공 배양기에서 3~5일간 배양합니다. 이 과정 중에 수정란이 여러 개의 세포로 나누어지는 ‘분할’을 관찰할 수 있습니다.

이식

여러 개의 수정란 중에 임신 가능성이 가장 높은 몇 개의 난자만을 선별하여 여성의 자궁에 이식합니다.


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